Le kit du cobayiste : tout ce qu’il vous faut !

Vous allez acquérir un cochon d’Inde et vous souhaitez savoir tout ce dont vous aurez besoin ? Ou bien vous avez déjà un ou plusieurs cobayes et voulez être sûr d’avoir tout ce qu’il faut ? Voilà tout le nécessaire à tout cobayiste qui se respecte.

Une caisse de transport

Absolument indispensable pour ramener votre petit compagnon chez vous ! Les caisses de transport en plastique sont recommandées pour les rongeurs. Pas de risque d’évasion ! Dans les animaleries, choisissez les au rayon « chats », car elles sont plus spacieuses que celles habituellement vendues pour les rongeurs.

Une cage 

Votre cochon d’Inde aura besoin d’une cage. Choisissez-la bien parce que c’est là qu’il passera une bonne partie de sa vie ! L’idéal est une cage à barreaux pour lapins. Les cages pour cobaye sont souvent trop petites, car elles mesurent 80 cm. Prenez une cage d’1 m pour un cobaye, d’1,20 m pour deux cobayes, et d’1,40 m pour plusieurs cobayes. Il existe des cages avec une grande ouverture par le devant, qui sont parfaites pour avoir un bon contact avec son cochon d’Inde : cet animal-proie a moins peur quand on l’attrape, parce que les mains ne viennent pas d’en haut. D’autres modèles permettent une ouverture par le dessus mais aussi par le devant.
Si vous avez plusieurs cobayes, pour gagner de la place au sol, vous pouvez aussi opter pour une cage à étage. Ce type de cage est disponible en 2 ou 3 étages, et en longueur de 1 m ou  1,20 m. Cela dit beaucoup de cochons d’Inde « ne montent pas » et préfèrent rester sur un seul niveau. Les cages à roulettes sont aussi très pratiques !
Si vos cochons d’Inde vivent en extérieur, il faut leur offrir un clapier bien isolé et de bonne qualité.

De la litière 

Vous avez l’embarras du choix pour la litière. Vous pouvez choisir de la litière de chanvre, de la litière de maïs, ou de la litière de lin, recommandées pour les animaux sensibles des voies respiratoires. Si vos moyens vous le permettent, vous pouvez opter pour la litière de cellulose. Le tapis de couchage lavable, est également une option.

Pour faire plaisir à vos cobayes – en leur permettant de farfouiller – et maintenir la litière toujours propre en surface, prévoyez une épaisse couche de paille en guise de sur-litière, à changer tous les jours.

Si vous voulez faire l’impasse sur la litière, vous pouvez opter pour une des alternatives : le tapis absorbant ou le fond de cage en laine polaire.

Des extrudés 

Comme vous le savez, les cobayes ne sont pas granivores mais herbivores. Il vous faut pour cela choisir des extrudés complets (surtout pas de mélange).

Du foin 

Avec les légumes, le foin est l’aliment de base du cochon d’Inde, et il doit en avoir tous les jours en permanence. Ne choisissez pas de foin bas de gamme : les brins sont trop courts, et très poussiéreux. Optez pour un foin de bonne qualité.

De la vitamine C

Le cobaye ne synthétise pas la vitamine C : vous devez lui en donner tous les jours par le bais de solution liquide à administrer à la pipette ou à l’aide de comprimés à mettre directement dans la bouche.

Un abreuvoir

Il est préférable de choisir un abreuvoir-biberon plutôt qu’une écuelle, qui risque de se renverser ou d’être souillée par les déjections de votre cobaye. Vous trouverez plusieurs modèles. Pour un cobaye, un biberon de 500 ml suffit.

Deux mangeoires

Il vous faut une mangeoire pour les extrudés, et une mangeoire pour les légumes. Choisissez des écuelles en céramique, lourdes et impossible à renverser, ou bien des gamelles que vous pouvez accrocher aux barreaux de la cage.

Un râtelier

Le râtelier sert à placer le foin afin qu’il ne soit pas souillé.

Plusieurs dodos

Votre cochon d’Inde aimera se réfugier tout en bénéficiant d’un grand confort. Alors offrez-lui un dodo ! Vous trouverez plein de modèles différents. Avec les lits plats, les hamacs, ou les nids , vous avez l’embarras du choix ! Choisissez au moins deux dodos, pour en avoir un de propre quand l’autre est au lavage.

Un parc pour les sorties

Votre cobaye en captivité aura besoin de longues sorties quotidiennes. Si vous avez un jardin, vous pouvez y mettre un enclos. Vous trouverez des enclos en métal, à sécuriser à l’aide de piquets à planter dans le sol. Sinon il en existe aussi en bois.

Si vous n’avez pas de jardin, vous pouvez quand même faire gambader votre cochon d’Inde d’intérieur dans un parc pliable en nylon !

Un kit de toilettage

La coupe des griffes est un mauvais moment à passer, mais il est nécessaire… Pour cela, achetez un coupe-griffe spécialement adapté pour les rongeurs.

Si vous avez un cochon d’Inde à poils longs, il faudra le toiletter régulièrement. Ayez toujours un démêloir, une brosse plate et un gant à picot. Si votre cobaye souffre de graves problèmes d’hygiène à cause de ses poils trop longs sur l’arrière-train, une tondeuse sera nécessaire. Et après le bain, rien de tel qu’un coussin chauffant pour ne pas prendre froid !

Une trousse à pharmacie

La trousse à pharmacie est absolument indispensable, dès l’acquisition de votre cobaye. Il y a des produits que vous trouverez uniquement chez votre vétérinaire ou en pharmacie, mais d’autres que vous pouvez acheter en animalerie ou en ligne, tout aussi indispensables (aliments liquides pour le gavage, par exemple). Pour avoir la liste complète, consultez la page sur la trousse à pharmacie.

Un kit de toilettage

Brosse, lotion nettoyante, coupe-griffes… Vous trouverez la liste complète dans la page sur la trousse de toilette.

Marie-Sophie Germain

Auteur et journaliste spécialisée en Nouveaux Animaux de Compagnie
– 30 Millions d’Amis
– NAC Magazine (www.nac-magazine.com)
– Editions de Vecchi
– Editions Rustica/Fleurus

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