LE COBAYE

EN EXTÉRIEUR

 

Les conditions nécessaires


Il est possible de faire vivre des cobayes dehors. Mais que ce soit en ville ou à la campagne, la vie en extérieur comporte des dangers : ennui, prédateurs, intempéries... Alors voilà les conditions nécessaires pour que tout se passe bien.


Des compagnons avant tout


Si vous n'avez qu'un seul cobaye, oubliez l'idée de le faire vivre en extérieur. C'est un animal social et domestique, qui a autant besoin de vous que de congénères. Un cobaye tout seul, vivant dehors et ayant donc de rares contacts risque de dépérir rapidement : son système immunitaire a de grandes chances d'être affaibli par la solitude forcée, l'ennui et l'absence de stimulation. La vie en extérieur peut être rude, et comme le dit le dicton, c'est l'union qui fait la force ! En plus de se tenir chaud, un petit groupe de cobayes sera bien plus heureux qu'un cobaye seul.


Une adaptation progressive


Vous venez d'avoir l'idée faire vivre vos cobayes dehors. N'allez pas trop vite en besogne ! Il faut les y habituer très progressivement, sinon le choc thermique risque de les tuer. Un cobaye qui a toujours vécu dans un appartement à 20 degrés ne peut pas survivre si on le met brusquement dehors où il fait 5 degrés !
Commencez par habituer vos cochons d'Inde au jardin dès le printemps, en les y laissant de plus en plus longtemps. C'est seulement en été que vous pouvez les installer dans leurs habitations extérieures. Ils auront plusieurs semaines pour s'habituer, sans risque de souffrir du froid. Quand l'automne arrive, surveillez-les biens, et assurez-vous qu'ils ne souffrent pas du froid et de l'humidité. Si vous voyez qu'ils ont du mal à s'adapter, rentrez-les immédiatement jusqu'au printemps.


Une habitation adéquate et solide


Ne faites surtout pas vivre des cobayes dans un genre de parc au sol composé sommairement de quelques grilles ! Une habitation solide est absolument nécessaire. Vous pouvez choisir des grands clapiers, ou recycler un abri de jardin par exemple. Sinon un agencement de clapiers et de parcs sous un préau peut être une excellente solution.


A l'abri des prédateurs : en ville comme à la campagne, les prédateurs sont nombreux : chiens ou chats errants, renards, fouines, rapaces ou même serpents... Il convient de sécuriser votre installation contre les prédateurs venant du dessus, mais aussi du dessous !
Si votre aménagement comporte des grilles ou des panneaux divers, ceux-ci doivent être enterrés à leur base à une profondeur de 50 cm minimum, l'idéal étant de les fixer à des fondations en béton, enfouies sous terre. Vous pouvez également installer une clôture électrique.
N'oubliez pas que les rats sauvages peuvent également être de féroces prédateurs : bouchez les moindres ouvertures, à toutes les hauteurs, et utilisez des matériaux très résistants... et faciles à renouveler au cas où.
Si vous avez des clapiers au sein d'une installation sans toit, équipez-là de filets anti-aviaires ou de grillage, contre les rapaces.


A l'abri des intempéries : une bonne isolation est absolument nécessaire. Celle-ci doit protéger du vent, de la pluie, de l'humidité et du soleil. Renseignez-vous auprès de votre spécialiste en bricolage, il pourra vous conseiller selon la configuration de vos installations.


A l'abri du froid : il est fortement recommandé de rentrer vos cobayes dès l'approche de la saison froide, lorque la température descend en dessous de 15 degrés. Si cela n'est pas possible, il faut alors prendre des dispositions. En plus de l'isolation, votre installation doit être équipée contre le froid. Il existe des systèmes de chauffage, par le bias de lampes à infra-rouge par exemple. Offrez aussi des abris, mais surtout pas en plastique, car l'humidité se condense sur les parois et est très néfaste pour les cobayes. Les abris en boisconviennent mieux. Offrez des dodos confortables et des nids garnis decouvertures en laine polaire par exemple. Au sol, mettez beaucoup depaille, connue pour bien garder la chaleur.
Certains amateurs recouvrent leurs clapiers de bâches en plastique, mais il semblerait que ca ne soit pas la meilleure solution, toujours à cause du problème de condensation.Afin d'éviter que l'eau ne gèle, il existe des caches isothermes à placer sur les abreuvoirs.


A l'abri des voleurs : malheureusement, il est de plus en plus fréquent de constater des vols de cobayes. Alors pensez à équiper votre local ou vosclapiers de cadenas ou d'un système d'alarme. Certains vont même jusqu'à installer une caméra de surveillance !


Un emplacement bien choisi


Vos installations doivent être placées dans un endroit tranquille, ombragé, et à l'abri du vent et de la pluie. Ne les placez pas près d'une route, à cause du bruit, des risques de pollution, mais aussi de vol !
Certains amateurs mettent leurs cobayes sur le balcon. Cette solution peut s'avérer pratique, parce qu'on a un contact plus direct avec les animaux, sans avoir à traverser le jardin. Mais les balcons sont fortement exposés au vent et aux regards des voisins !
N'utilisez pas de cage mais plutôt un clapier, bien solide et bien isolé, et trouvez une solution pour le protéger du vent et des écarts de température importants pendant la journée. Sécurisez le clapier et le balcon, afin d'éviter tout risque de chute et d'introduction de prédateurs.


Une alimentation adaptée


Pour les cobayes qui restent en extérieur toute l'année, il est parfois conseiller de ne pas rationner les extrudés mais d'en laisser à disposition en permanence. Ceux-ci s'avèrent utiles pour les animaux qui ont besoin d'énergie pendant l'hiver. Mais prenez soin de choisir un bon produit qui n'est pas néfaste aux animaux. Pour en savoir plus, consultez la page sur Les Extrudés.
Lorsque l'hiver est là, vos cobayes auront probablement besoin de légumes un peu plus énergétiques que la salade et le concombre. Offrez-leur régulièrement des carottes et du fenouil, par exemple, qui remplissent bien les petits estomacs !
A l'approche de l'hiver, n'hésitez pas à leur faire des petites cures de vitamine C afin de booster leurs défenses immunitaires.


Une surveillance accrue


Avec le froid, les intempéries et l'éventuel stress lié à des facteurs environnementaux divers, vos cobayes auront besoin d'une surveillance accrue.Rendez-leur visite plusieurs fois par jour. Pesez-les toutes les semainesafin de vous assurez qu'ils ne s'affaiblissent pas. Emmenez-les réguliérement chez le vétérinaire pour un petit check-up.

Vous êtes nombreux à vous demander si le cobaye peut vivre dehors en permanence. C'est possible, mais

sous certaines conditions seulement.

Voilà les meilleurs conseils pour que "dehors" ne rime pas avec "mort".


Par Marie-Sophie Germain

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Le cobaye n'est pas un animal sauvage !


Avant toute chose, sachez que le cobaye n'est pas un animal sauvage : c'est un animal domestique qui vit au chaud au sein même des habitations humaines depuis plusieurs milliers d'années. Ne croyez donc pas qu'il peut suvivre sans problème dans un jardin "comme dans la nature" ! Pour en savoir plus, consultez la page Le Cobaye n'est Pas Un Animal Sauvage.


Passion Cobaye ne vous recommande pas de faire vivre vos cobayes dehors. Si on choisit ces animaux, c'est pour leur sociabilité et la qualité des relations qu'on peut développer avec eux. Ce ne sont pas des animaux d'ornement ni de basse-cour mais de vrais animaux de compagnie.

Si toutefois vous décidez de faire vivre vos cochons d'Inde en extérieur,efforcez-vous de leur offrir autant de visites et de contacts que s'ils étaient dans votre maison. Ils ont besoin de vous !

Les superbes installations de Becky (photo : Becky)

Des clapiers bien isolés. (photo : Becky)

Chaque groupe a son petit espace ! (photo : Becky)

L’ancienne maison de retraite des Cobayes de l’Oasis, avec clôture électrique contre les prédateurs. (photo : Crolle)