L’histoire

L’origine des cobayes : les évidences archéologiques

5000 ans av J.-C. > Date présumée du début de la domestication

2500 à 2000 ans av. J.-C. > Restes de cobayes dans des temples péruviens

2000 à 600 ans av J.-C. > 23 corps de cobayes préservés à Cahuachi (Pérou)

500 après J.-C. > Os de cobayes dans des nécropoles de la vallée Moche (Pérou)

1000 à 1530 > Cobayes momifiés dans des urnes à Puruchuco (Pérou)

1480 à 1540 > Evidences de cobayes pour la nourriture et les sacrifices (Lo Demás, Pérou)

1532 > Conquête de l’Empire Inca par les Espagnols et arrivée du cobaye en Europe

1554 > L’Allemand Conrad Gesner écrit pour la première fois le cobaye en tant que Cuniculus indus (“lapin des Indes”).

1660 > Le cobaye arrive en Amérique du Nord.

1758 > Linné décrit le cobaye en tant que Mus porcellus puis Cavia porcellus.

1850 > Les cobayes commencent à être utilisés pour la recherche médicale

1900 > Le terme de « cobaye humain » est inventé.

1920 > Les Anglais élèvent de nouvelles variétés de cobayes et lancent les premiers concours et expositions.

1970 > Les cobayes deviennent des animaux domestiques accessibles à tous.

1990 > Le premier cobaye génétiquement modifié est créé, le Baldwin.

L’histoire de la domestication

Les scientifiques estiment que la domestication du cochon d’Inde aurait commencé il y a environ 7 000 ans, dans les régions montagneuses du Pérou, à environ 4500 m d’altitude. La polémique fait encore rage en ce qui concerne l’ancêtre sauvage de notre cochon d’inde domestique : Cavia aperea, Cavia tschudii, Cavia aperea tschudii ou Cavia cutleri Notre cobaye actuel est probablement un hybride issu de deux espèces sauvages. Ainsi, Cavia porcellus n’existerait pas à l’état sauvage.

Quoiqu’il en soit, cinquante ans après la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb, le cochon d’Inde était déjà connu dans presque toute l’Europe. Cet animal exotique fut réservé aux riches et la Reine Elisabeth en possédait même un ! Par la suite, le cochon d’Inde gagna petit à petit les foyers d’éleveurs passionnés puis d’amateurs de tous âges et de tous continents.

Photo : ursusbooks

Marie-Sophie Germain

Marie-Sophie Germain

Auteur et journaliste spécialisée en Nouveaux Animaux de Compagnie
- 30 Millions d'Amis
- NAC Magazine (www.nac-magazine.com)
- Editions de Vecchi
- Editions Rustica/Fleurus
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