Le cobaye et le froid

C’est l’hiver, et les températures ont chuté en dessous de zéro. Veillez à bien protéger vos cochons d’Inde !

En intérieur

Faites attention quand vous aérez, car si la température se refroidit d’un seul coup, vos petits compagnons peuvent attraper froid. Placez une couverture sur la cage quand vous ouvrez la fenêtre. Ne laissez pas la cage dans une pièce où il fait trop froid, comme un garage.
Dans les habitats, mettez des dodos confortablesdes nids et des couvertures en polaire roulées en boule : succès garanti ! Evitez la laine, car les cochons d’Inde peuvent se coincer les griffes dans les mailles.
Ne vous étonnez pas si vos cochons d’Inde sont moins actifs en période de froid, c’est tout à fait normal. Ils passent beaucoup de temps à dormir.
Pendant les sorties quotidiennes, veillez à ce que le sol ne soit pas trop froid. Recouvrez-le de plusieurs couvertures pour garder les petites pattes au chaud. Et dès que vous voyez que vos cobayes ne bougent plus, remettez-les au chaud dans leur cage.

En extérieur

Les cochons d’Inde qui vivent en extérieur dans des clapiers sont très exposés au froid. N’oubliez pas que les cobayes sont des animaux domestiques qui ont l’habitude de vivre en intérieur auprès des humains depuis des milliers d’années, ce ne sont pas des animaux de basse-cour faits pour vivre dehors. Si toutefois les vôtres vivent en extérieur voici comment les protéger du froid.

Tout d’abord, il est fortement recommandé de rentrer vos cobayes ! Si cela n’est pas possible, il faut alors prendre des dispositions. En plus de l’isolation, votre installation doit être équipée contre le froid. Il existe des systèmes de chauffage, par le bias de lampes à infra-rouge par exemple. Offrez aussi des abris, mais surtout pas en plastique, car l’humidité se condense sur les parois et est très néfaste pour les cobayes. Les abris en bois conviennent mieux. Offrez des dodos confortables et des nids garnis de couvertures en laine polaire par exemple. Au sol, mettez beaucoup de paille, connue pour bien garder la chaleur. Et plein de foin aidera aussi les cochons d’Inde à se sentir au chaud et en sécurité.

Certains amateurs recouvrent leurs clapiers de bâches en plastique, mais il semblerait que ca ne soit pas la meilleure solution, toujours à cause du problème de condensation. Afin d’éviter que l’eau ne gèle, il existe des caches isothermes à placer sur les abreuvoirs.

Offrez à vos cochons d’Inde une alimentation énergétique, qui leur permettra de tenir le coup. Oubliez la salade et le concombre, qui peuvent provoquer des diarrhées quand il fait trop froid. Préférez la carotte, le céleri, le fenouil, qui remplissent bien les petits estomacs ! Certains éleveurs recommandent les flocons d’avoine. Il est parfois conseillé de ne pas rationner les extrudés mais d’en laisser à disposition en permanence. Choisissez un produit d’excellente qualité. N’oubliez pas la vitamine C afin de booster les défenses immunitaires.

Par Marie-Sophie Germain
Photo : Marie-Sophie Germain

Marie-Sophie Germain

Auteur et journaliste spécialisée en Nouveaux Animaux de Compagnie
– 30 Millions d’Amis
– NAC Magazine (www.nac-magazine.com)
– Editions de Vecchi
– Editions Rustica/Fleurus